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COSMOS. Ensayo de una descripción física del mundo. Nueva edición

En  1834, en una carta  a Karl August  Varnhagen von Ense, Humboldt declaraba: “Tengo la disparatada idea de plasmar en una sola obra todo el universo material, todo lo que  hoy en día sabemos de los fenómenos de los espacios celestes y de la vida terrestre, desde las nebulosas estelares hasta la geografía de los musgos en las rocas de granito, con un estilo vivo que causará deleite y cautivara la sensibilidad […] Ahora mi título es Cosmos”.

Cosmos supone el gran intento del sabio prusiano de hacer una obra general de síntesis de los conocimientos de su época. Pero su valor no radica solo en su dimensión estrictamente científica, sino también en su ideario filosófico. Rescatar algunos de sus valores, como la universalidad del conocimiento, el respeto entre las diferentes culturas, la libertad del hombre, los derechos humanos y la democracia, es sin duda, uno de los retos que nos planteamos en la actualidad.

Estamos ante la obra final de Alexander von Humboldt, editada ahora en español de forma completa gracias a los esfuerzos editoriales de la editorial Los Libros de la Catarata y del CSIC, además de la participación de algunos proyectos de investigación españoles y chilenos. Una de las aportaciones de esta nueva edición de Cosmos,  es la inclusión del tomo V de la edición alemana, que por primera vez se ha traducido al español completando la conocida traducción de Bernardo Giner, que aunque tiene algunas licencias como el uso de ediciones francesas en las notas para sustituir, en algunos casos, las alemanas siguen siendo de referencia obligada. El tomo V de Cosmos es una obra póstuma y más reducida que el resto, dedicada especialmente a una descripción puramente objetiva de los fenómenos telúricos, en palabras del propio sabio berlinés, ya, muy anciano cuando escribió estas últimas observaciones , tanto que el mismo ironizaba sobre sus palabras  cuando inició la obra “creyéndose entonces en el otoño ya tardío de una vida muy agitada”. Con este libro, se ofrece al lector la versión íntegra de la obra culmen de Humboldt, acompañada de un estudio preliminar realizado por Sandra Rebok y de un epílogo del especialista alemán Ottmar Ette.

Índice

  • Prólogo de Miguel Angel Puig Semper.- Introducción de Sandra Rebok.,
  • Tomo I: Prefacio de Alexander von Humboldt.- Introducción.- Consideraciones sobre los diferentes grados de goce que ofrecen el aspecto de la naturaleza y el estudio de sus leyes.- Límites y métodos de exposición de la descripción física del mundo.- El cielo. Cuadro de los fenómenos celestes.- La Tierra.- Cuadro de los fenómenos terrestres.- La vida orgánica.- Cuadro general de la vida orgánica
  • Tomo II: Reflejo del mundo exterior en la imaginación del hombre. Medios propios para difundir el estudio de la naturaleza.- Ensayo histórico sobre el desarrollo progresivo de la idea del universo.
  • Tomo III.- Introducción a la parte uranológica con una ojeada retrospectiva a los tomos precedentes.- Consideración general y distribución de las materias. Resultados de la observación.- Sistema solar. Los planetas y los satélites, los cometas, la luz zodiacal y los asteroides meteóricos
  • Tomo IV.- Magnitud y forma de la tierra. Ojeada general.- Reacción del interior de la Tierra sobre la superficie. Exposición general
  • Tomo V.- Continuación de los resultados especiales de la observación en el área de los fenómenos telúricos. Conclusión.- Cuadro analítico de las materias contenidas en los cinco tomos del “Cosmos”
  • Epílogo de Ottmar Ette.- Mapa de la ruta americana de Alexander von Humboldt de 1799 a 1804.- Mapa de la expedición a Rusia en 1829

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